Enfermedad de Alzheimer

Descripción

La enfermedad de Alzheimer es la forma más común de demencia, un desorden cerebral grave que afecta la vida diaria a través de la pérdida de memoria y cambios cognitivos. La enfermedad de Alzheimer es una enfermedad degenerativa, que evoluciona desde un leve olvido hasta un deterioro neurológico generalizado y finalmente la muerte. Los cambios químicos y estructurales en el cerebro destruyen gradualmente la capacidad de crear, recordar, aprender, razonar y relacionarse con los demás. Cuando las células críticas mueren, la pérdida drástica de la personalidad ocurre y los sistemas del cuerpo fallan.

La enfermedad de Alzheimer es un trastorno cerebral que destruye gradualmente la capacidad de razonar, recordar, imaginar y aprender. Es diferente del leve olvido que normalmente se observa en las personas mayores. A lo largo de la enfermedad, las personas con Alzheimer ya no se reconocen ni mucho más acerca del mundo que los rodea. La depresión, la ansiedad y la paranoia a menudo acompañan a estos síntomas. Aunque no hay cura, los nuevos tratamientos ayudan a disminuir los síntomas de Alzheimer y retardar su progresión.

El Alzheimer está marcado por grumos anormales (llamadas placas seniles) y nudos irregulares (llamados enredos neurofibrilares) de las células cerebrales. Por razones no bien entendidas, estas placas y enredos se apoderan del tejido cerebral sano, devastando las áreas del cerebro asociadas con una función intelectual.

Mientras que la enfermedad de Alzheimer afecta generalmente a los mayores de 65 años, una forma rara y agresiva de Alzheimer puede ocurrir en algunas personas en sus 40s y 50s. La enfermedad de Alzheimer progresa lentamente, tomando entre tres a 18 años para avanzar de los síntomas más tempranos a la muerte; la duración media de la enfermedad es de ocho años. La muerte no proviene de la propia enfermedad sino de alguna enfermedad secundaria como neumonía o infección del tracto urinario. En este momento, el tratamiento de la enfermedad de Alzheimer se centra en frenar su progresión y hacer frente a sus síntomas.

En las etapas temprana y media de la enfermedad de Alzheimer, las personas con la enfermedad pueden ser dolorosamente conscientes de sus deficiencias intelectuales y lo que está por venir. En esta etapa y durante el curso de la enfermedad, es de vital importancia apoyar su bienestar mental y emocional con la ayuda de su médico, trabajador social o consejero psicológico. Muéstrales amor, cariño y calidez mientras hacen su viaje.

Síntomas de Alzheimer

Perdida reciente de memoria que afecta las habilidades laborales: Es normal olvidar los nombres de las personas de vez en cuando, pero el olvido frecuente es causa de preocupación.

Dificultad para realizar tareas familiares: Cualquier persona puede dejar un botón desabrochado. Pero cuando alguien se vuelve persistentemente desafiado por los botones, u otras tareas de la vida diaria que la mayoría de la gente da por sentado, podría señalar la enfermedad de Alzheimer.

Problemas de lenguaje: De vez en cuando, cualquiera puede tener dificultades para encontrar la palabra correcta. Pero para las personas con Alzheimer, las palabras simples presentan problemas y las oraciones pueden llegar a ser incomprensibles. Desorientación de tiempo y lugar: Es normal olvidar la fecha o un destino. Pero las personas con Alzheimer a menudo se sienten perdidos frente a sus hogares.

Pérdida de juicio: Cualquiera puede dejar de notar que un artículo de ropa está manchado. Pero cuando alguien se viste completamente inapropiadamente - usando varias camisas o confundiendo ropa interior con un sombrero - eso es motivo de preocupación. Problemas con el pensamiento abstracto: Cualquiera puede luchar por equilibrar un talonario de cheques. Las personas con Alzheimer se olvidan de cuáles son los números y cómo usarlos.

Colocación de cosas: Cualquier persona puede perder una cartera o llaves. Pero cuando alguien pone una cartera en el refrigerador, o las llaves en el fregadero, que podría señalar Alzheimer.

Cambios en el estado de ánimo o el comportamiento: Los estados de ánimo cambiantes son un hecho de la vida. Pero las personas con Alzheimer a menudo muestran cambios rápidos en el estado de ánimo, desde la calma hasta las lágrimas hasta la rabia sin razón aparente.

Cambios en la personalidad: Las personas a menudo se vuelven más "crotchety" a medida que envejecen. Pero Alzheimer a menudo hace que la gente paranoica, muy confundido, o temeroso.

Pérdida de iniciativa: Es normal aburrirse con las actividades diarias. Pero cuando la gente pierde mucho de su get-up-and-go, que es motivo de preocupación.

Diez señales de advertencia de la enfermedad de Alzheimer:

1. Pérdida de memoria2. Dificultad para realizar tareas familiares3. Problemas con el lenguaje4. Desorientación a tiempo y lugar5. Pobre o disminución del juicio6. Problemas con el pensamiento abstracto7. Colocando cosas equivocadas8. Cambios en el estado de ánimo o comportamiento9. Cambios en la personalidad10. Pérdida de iniciativa

Tratamiento de Alzheimer

Actualmente no hay cura para el Alzheimer, pero la investigación científica nos está acercando a una cura cada día. Ya se han logrado progresos destacados en el desentraño de los misterios de la enfermedad de Alzheimer, incluyendo lo que lo causa y lo que sucede en el cerebro a medida que la enfermedad progresa. Los nuevos entendimientos sobre estos procesos ya han proporcionado información crítica sobre cómo los médicos pueden prevenir, retrasar, detener o incluso revertir el daño de las células nerviosas que conduce a los devastadores síntomas de la enfermedad de Alzheimer. En todo el mundo, los científicos y las compañías farmacéuticas ahora están corriendo para desarrollar tratamientos que abordan los procesos de la enfermedad subyacente, algunos de los cuales (o una combinación de los cuales) podrían resolver eficazmente el rompecabezas de Alzheimer.

En esta sección, aprenderá cómo se trata la enfermedad de Alzheimer. Debido a que no hay cura, el manejo de la enfermedad suele implicar medicamentos para controlar los síntomas, en combinación con diversas estrategias no relacionadas con drogas diseñadas para aliviar el sufrimiento de la persona afectada, así como de su familia y cuidadora.

La investigación científica también está proporcionando información valiosa sobre cómo los enfoques de drogas y no drogas para el tratamiento pueden mejorar el funcionamiento del día a día y maximizar una calidad de vida. Los tratamientos farmacológicos disponibles actualmente se utilizan para controlar los síntomas cognitivos del Alzheimer, tales como los cambios en el pensamiento, la memoria y la percepción. No pueden detener la enfermedad, pero pueden ralentizar la progresión de los síntomas en algunas personas, al menos por un tiempo. Aunque la terapia con fármacos es importante y beneficiosa, especialmente en las primeras etapas, la gestión del Alzheimer ha evolucionado para incluir las terapias no farmacológicas como aspectos integrales de la atención. Estas incluyen varias estrategias dirigidas a manejar comportamientos problemáticos, incluyendo la participación en actividades terapéuticas, modificaciones en el hogar o "ambientales", y el uso de técnicas de comunicación apropiadas. El apoyo y la educación para los cuidadores y los miembros de la familia también son cruciales para el mejor cuidado de las personas con Alzheimer.

Causas y factores de riesgo

Los médicos no saben exactamente por qué las personas desarrollan la enfermedad de Alzheimer, pero es probable que sea causada por una combinación de factores.

El principal factor de riesgo para desarrollar la enfermedad de Alzheimer es la edad.

Alrededor de la mitad de las personas con enfermedad de Alzheimer tienen padres, hermanos o hermanas que lo tienen. Sin embargo, sólo una de cada 20 personas con enfermedad de Alzheimer la ha heredado directamente. Hay algunos factores de riesgo heredados que hacen que usted tenga más probabilidades de contraer la enfermedad de Alzheimer, pero esto no significa que usted definitivamente lo hará. Por ejemplo, la herencia de ciertos genes parece aumentar la probabilidad de desarrollar la enfermedad de Alzheimer.

Otros factores que lo hacen más propensos a desarrollar la enfermedad de Alzheimer incluyen lesiones en la cabeza anteriores, un bajo nivel de educación, presión arterial alta y altos niveles de colesterol. Las mujeres son más propensas a desarrollar la enfermedad que los hombres.

Varios factores de estilo de vida y el medio ambiente se han relacionado con la enfermedad de Alzheimer. Algunos investigadores han sugerido que las personas que mantienen su cerebro activo, por ejemplo haciendo crucigramas, son menos propensas a desarrollar la enfermedad. Comer una dieta saludable con suficientes ácidos grasos omega-3, que se encuentran en los pescados grasos como la caballa y el salmón, puede ayudar a prevenir la demencia. Mantenerse físicamente activo también puede reducir el riesgo de desarrollar la enfermedad. Sin embargo, se necesita más investigación en esta área.

Diagnosis

Su médico de cabecera le preguntará acerca de sus síntomas y lo examinará. Él o ella también puede preguntarle acerca de su historial médico. En la actualidad no existe una sola prueba práctica para la enfermedad de Alzheimer. Si su médico sospecha que tiene la enfermedad de Alzheimer, él o ella tratará de confirmar algunos de los síntomas, como pérdida de memoria y dificultad con el habla. Él o ella puede hacer análisis de sangre para ayudar a excluir otras condiciones que podrían parecerse a la enfermedad de Alzheimer.

Su médico de cabecera probablemente lo remitirá a un servicio especializado en el tratamiento de la demencia y sus efectos. Usted puede ser visto por:

1. Un psiquiatra.2. Un neurólogo.

Las pruebas pueden incluir una serie de preguntas y pruebas que investigan la memoria, el lenguaje y las habilidades matemáticas. Otras investigaciones pueden incluir una exploración cerebral, por lo general la resonancia magnética (MRI). Una resonancia magnética utiliza imanes y ondas de radio para producir imágenes del interior de su cerebro. Usted puede ser referido a una "clínica de memoria" que se especializa en el diagnóstico de condiciones como la enfermedad de Alzheimer.

Alzheimer medicamentos y medicamentos

Los medicamentos llamados inhibidores de la acetilcolinesterasa se utilizan para ayudar a las personas con enfermedad de Alzheimer moderada. Sin embargo, no son muy eficaces y la mayoría de la gente recibe poco beneficio de ellos. Pueden ralentizar la progresión de los síntomas y retrasar la necesidad de cuidados residenciales. Su médico puede prescribir uno de los tres inhibidores de la acetilcolinesterasa disponibles:

1. Donepezilo (Aricept).3. Rivastigmina (Exelon).3. Galantamina (Reminyl).

Otro medicamento, la memantina (Ebixa), es para personas en las últimas etapas de la enfermedad de Alzheimer. Sin embargo, no hay pruebas suficientes para demostrar que la memantina es eficaz y el Instituto Nacional para la Salud y la Excelencia Clínica (NICE) recomienda que los médicos no lo prescriben. La memantina puede estar disponible para algunas personas que están participando en un ensayo clínico.

A veces, los medicamentos antidepresivos se prescriben para ayudar a tratar la depresión que se puede asociar con la enfermedad de Alzheimer. Su médico puede prescribir tranquilizantes, que pueden ayudar con los problemas de conducta de la enfermedad de Alzheimer, como la irritabilidad y la agresión.

EXENCIÓN DE RESPONSABILIDAD: Esta información no debe sustituir la búsqueda de atención médica profesional responsable.

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