¿Qué es la lactosa?

Visión general

Selection of non-dairy milk alternatives in different bottles. Lactose free milkLa lactosa es un carbohidrato que se encuentra en la leche y en algunos alimentos procesados que consta de dos monosacáridos. Este carbohidrato se divide en glucosa y galactosa por el fermento conocido como lactasa. Más tarde, estas partículas quedan atrapadas por el transportador de glucosa dependiente de sodio que ayuda a transportar los sacáridos a las células. A veces, la producción de esta enzima es insuficiente, en este caso, se produce intolerancia a la lactosa: una persona no puede digerir la lactosa, el carbohidrato presente en la leche. Este trastorno es bastante común en todo el mundo. Curiosamente, los bebés generalmente tienen altos niveles de la enzima que luego disminuyen a medida que el niño crece y no se los amamanta. La prevalencia de intolerancia a la lactosa es la más alta entre las personas de ascendencia asiática, sudamericana y africana (se considera que aproximadamente el 75% de los adultos tienen una capacidad disminuida para digerir la lactosa), mientras que los que provienen de los países del norte tienen más probabilidades de preservar su lactosa. producción y respectivamente son capaces de consumir y digerir leche.

Deficiencia de lactasa es una de las afecciones más comunes y significativas que afectan el metabolismo de los carbohidratos.

Types of lactase deficiency

  • La deficiencia primaria de lactasa está determinada genéticamente. Dos genes: el hidrolizado de lactasa-florizina y el gen MCM6 ubicado en el brazo largo del cromosoma 21 son responsables de controlar la síntesis y la actividad de la enzima lactasa;
  • La deficiencia secundaria de lactasa se desarrolla como resultado de enfermedades que afectan la mucosa intestinal, como la enfermedad celíaca, el sobrecrecimiento bacteriano del intestino delgado, la gastroenteritis aguda, la giardiasis, la enteritis por radiación de ascariasis, el síndrome de Whipple, Kwashiorkor, etc.

Síntomas de intolerancia a la lactosa

Se puede sospechar intolerancia a la lactosa cuando se presentan los siguientes síntomas unas horas después del consumo de leche y productos lácteos:

  • Dolor abdominal e hinchazón;
  • Náusea;
  • Flatulencia;
  • Diarrea (aunque ocurre relativamente raramente);

¿Cómo diagnosticar intolerancia a la lactosa?

  • Mientras en algún momento la insuficiencia de lactosa esté determinada genéticamente, se pueden usar pruebas genéticas para diagnosticar la afección.
  • La prueba de hidrógeno en aliento de lactosa es la prueba más utilizada para determinar la deficiencia de lactasa, esta prueba no invasiva ayuda a verificar la malabsorción de lactosa: la cantidad de Hidrógeno específico en el aire exhalado se mide después del consumo de lactosa;
  • La prueba de tolerancia a la lactosa se usa muy raramente. Esta prueba implica la medición en serie de la glucosa en sangre después del consumo de lactosa. Cuando los niveles de glucosa en sangre no aumentan, se puede diagnosticar intolerancia a la lactosa;
  • Algunos procedimientos, como la biopsia intestinal, la tomografía computarizada o la resonancia magnética y otras pruebas de laboratorio especiales, se pueden realizar si se descarta la intolerancia secundaria a la lactosa;

Tratamiento y dieta

La eliminación completa de la restricción del consumo de leche y productos lácteos ayuda a aliviar los síntomas. El queso tiene cantidades más bajas de lactosa, por lo tanto, se puede consumir de manera segura, mientras que la leche y el helado son ricos en lactosa.

Los suplementos de enzimas lactasa también están disponibles. Estos medicamentos, como Lactaid y Dairy-ease, se pueden tomar para aliviar la digestión de los alimentos que contienen lactosa, aunque no se pueden usar regularmente. También existen preparaciones líquidas de lactasa. Se agregan a la leche y se colocan en el refrigerador durante la noche. Por la mañana, la leche lactosa ya está hidrolizada y se puede consumir leche. Además, los productos lácteos con lactosa predigerida se pueden encontrar en los comestibles.

Por otro lado, en el caso de la deficiencia secundaria de lactasa, es esencial descubrir cuál es el trastorno causal y tratarlo.

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