Síndrome de Cotard

Cotard’s delusionSíndrome de Cotard

Descripción:

El síndrome de Cotard (“síndrome del caminar muerto”, síndrome del cadáver ambulante) es un raro trastorno mental en el que una persona cree erróneamente que él o ella está muerto, no existe, es putrefacto. El paciente afirma que no tiene órganos internos ni sangre. La enfermedad puede describirse simplemente como la negación de la autoexistencia. Algunos pacientes pueden tener ideas delirantes de inmortalidad.

Una condición médica se caracteriza por trastornos mentales y delirios. Muy a menudo, el síndrome aparece en el caso de esquizofrenia o psicosis afectiva y a menudo asociada con lesiones temporales del hemisferio subdominante del cerebro y ataques de migraña. A menudo, el síndrome de Cotard es el resultado del síndrome cerebral orgánico.

En 1880, el neurólogo Jules Cotard describió la condición como Le délire des négations (“El delirio de la negación”), un síndrome psiquiátrico de gravedad variable. Describió el incidente que ocurrió con un paciente de 43 años de edad, “Mademoiselle X”, que afirmó que no tiene cerebro y está muerto.

El síndrome de Cotard se divide en tres etapas:

  1. Etapa de germinación (el paciente sufre depresión, preocupación por malestar)
  2. Etapa de floración (el desarrollo completo del desorden, ilusión de estar muerto o inmortal)
  3. Etapa crónica (ideas delirantes crónicas y depresión severa, paranoia)

Signos y síntomas del síndrome de Cotard

  • negación de la autoexistencia (los pacientes creen que están muertos)
  • negación la existencia de una cierta parte del cuerpo
  • una creencia de que son putrefactos (los pacientes incluso pueden oler carne podrida) o de órganos vitales perdidos
  • depresión, ansiedad, sentimiento de culpa
  • negatividad e insensibilidad al dolor
  • descuidar la higiene personal y la salud física
  • esquizofrenia, alucinaciones
  • sin interés para la vida social
  • tendencia suicida
  • visión distorsionada del mundo

Causas y factores de riesgo:

El síndrome de Cotard es causado por un mal funcionamiento en un área del cerebro llamada circunvolución fusiforme, que es responsable de reconocer las caras, y la amígdala, un conjunto de neuronas que producen emociones. Causa la falta de reconocimiento de rostros familiares cuando incluso el propio rostro se vuelve desconocido y una persona comienza a desconectarse de la realidad.

Los factores de riesgo son los trastornos depresivos, los problemas mentales como la esquizofrenia, trastornos bipolares, y demencia. Además, el síndrome de Cotard se asocia con atrofia cerebral, tumores cerebrales, daño cerebral, trastornos convulsivos, accidente cerebrovascular y mal de Parkinson.

Diagnóstico

El síndrome de Cotard se diagnostica según los síntomas y la historia del paciente.

Algunos exámenes médicos pueden usarse para excluir otras enfermedades y diagnosticar enfermedades asociadas. Los médicos pueden incluir pruebas tales como análisis de sangre, MRI, CT Scan, SPECT (tomografía computarizada por emisión de fotón único), EEG (electroencefalograma).

Tratamiento

El síndrome de Cotard se trata con medicamentos junto con terapia electroconvulsiva. Además, es importante identificar y tratar los factores de riesgo de la enfermedad.

El tratamiento común de la ilusión de Cotard incluye antidepresivos, antipsicóticos y medicamentos estabilizadores del estado de ánimo. La persona debe ser tratada con un solo medicamento o una combinación de acuerdo con el caso. Los estabilizadores del estado de ánimo han demostrado resultados exitosos para pacientes con trastornos bipolares.

La mayoría de los casos del síndrome de Cotard responden más al tratamiento electroconvulsivo (TEC) que al tratamiento farmacológico. Se ha demostrado que la TEC junto con antidepresivos y antipsicóticos ayudan a controlar los síntomas mucho más eficazmente que los medicamentos solos. La terapia CE se realiza colocando electrodos en la cabeza del paciente y realizando pequeños impulsos.

Sin embargo, se necesita más investigación sobre esta condición porque los científicos aún están estudiando la causa de esta enfermedad y cómo tratarla.

El pronóstico de la recuperación depende de la gravedad de la enfermedad y de las opciones de tratamiento utilizadas. Algunos pacientes fueron totalmente recuperados con el tratamiento adecuado y otros murieron de inanición o suicidio.

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