COVID-19 cambia la calidad del aire pero no es tan bueno

En dos estudios, publicado recientemente en la revista Geographical Research, Los investigadores analizaron la calidad del aire en muchos países del mundo y descubrieron que los niveles de dióxido de nitrógeno y la contaminación por partículas en China, Europa occidental y los EE. UU. han disminuido significativamente, pero al mismo tiempo, los niveles de ozono superficial en China han aumentado.COVID-19 Changes Air Quality

Para sus estudios, los científicos utilizaron mediciones satelitales de la calidad del aire en países que se convirtieron en grandes epicentros de coronavirus: China, Corea del Sur, Italia, España, Francia, Alemania y los Estados Unidos. Descubrieron que los niveles de contaminación disminuyeron un 40% en las zonas industriales de China, un 20% en Bélgica y Alemania, y un 19 a 40% en varias áreas de los Estados Unidos.

Al mismo tiempo, los científicos informan que con una reducción del 60% en el dióxido de nitrógeno y una reducción del 35% en las partículas, el ozono de la superficie contaminante secundaria, que puede causar problemas graves de salud, como enfermedades pulmonares y cardíacas, aumentó en un 150-200% .

El investigador principal de uno de los estudios, Guy Brasseur, científico atmosférico del Instituto de Meteorología Max Planck en Hamburgo, dice: “Significa que solo reduciendo el [dióxido de nitrógeno] y las partículas, no resolverá el problema del ozono.»

Exposición a la contaminación del aire vinculada a un mayor riesgo de ataque cardíaco

Un nuevo estudio, publicado en Environmental Health Perspectives, sugiere que la exposición a partículas ultrafinas (UFP) de la contaminación del aire puede ser un desencadenante de ataques al corazón.

Para investigar el vínculo entre UFP y los ataques cardíacos no fatales, el equipo de investigadores analizó los datos de los sitios de monitoreo de la contaminación del aire de Augsburgo en Alemania de 2005 a 2015. También compararon estos datos con los casos de ataques cardíacos no fatales en la ciudad durante el mismo período.

El primer autor del estudio, Kai Chen, Ph.D., profesor asistente de la Escuela de Salud Pública de Yale en New Haven, CT, dice: «Este estudio confirma algo que se sospecha desde hace mucho tiempo: las pequeñas partículas de la contaminación del aire pueden desempeñar un papel en enfermedad cardíaca grave Esto es particularmente cierto dentro de las primeras horas de exposición. Los niveles elevados de UFP son un grave problema de salud públic».

La contaminación del aire puede aumentar el riesgo de desarrollar esquizofrenia

Un nuevo estudio, realizado por los investigadores de la Universidad de Aarhus en Dinamarca, sugiere que la exposición a la contaminación del aire en la infancia puede aumentar el riesgo de desarrollar esquizofrenia.Air Pollution May Increase Risk of Developing Schizophrenia

Para el estudio, los científicos analizaron los datos recibidos de 23.355 personas que nacieron desde el 1 de mayo de 1981 hasta el 31 de diciembre de 2002. Su evolución fue seguida desde el décimo cumpleaños de los participantes hasta la primera aparición de esquizofrenia, emigración, muerte o 31 de diciembre de 2012, lo que ocurra primero.

El análisis mostró que las personas que estuvieron expuestas a altos niveles de contaminación del aire durante su infancia tenían un mayor riesgo de esquizofrenia más adelante en la vida.

La investigadora principal Henriette Thisted Horsdal, Ph.D., dice: El estudio muestra que cuanto mayor es el nivel de contaminación del aire, mayor es el riesgo de esquizofrenia. Por cada 10 microgramos por metro cúbico [en referencia a la concentración del dióxido de nitrógeno contaminante en el aire ambiente] aumenta en el promedio diario, el riesgo de esquizofrenia aumenta en aproximadamente un 20%».

La contaminación del aire puede contribuir significativamente a la pérdida de cabello

Nueva investigación del Future Science Research Center en la República de Corea sugiere que la contaminación del aire puede tener un gran impacto en la pérdida de cabello.Air Pollution May Significantly Contribute to Hair Loss

Para su investigación, un equipo de científicos expuso las células de la papila dérmica del folículo humano (HFDPC) a partículas de polvo y diésel de tamaño PM10, cuyo diámetro generalmente es de 10 micrómetros o menos. El análisis de los datos reunidos mostró que la exposición a partículas similares a PM10 redujo los niveles de una clave de proteína para el crecimiento del cabello.

El autor principal del estudio, Hyuk Chul Kwon, dice: «Nuestra investigación explica el modo de acción de los contaminantes del aire en [HFDPC], y muestra cómo los contaminantes del aire más comunes conducen a la pérdida del cabello.»

Las partículas de carbono negro ambiental pueden atravesar la placenta

Un nuevo estudio, publicado en Nature Communications, encuentra que las partículas negras de carbono pueden entrar en la parte de la placenta que alimenta al feto en desarrollo.Ambient Black Carbon Particles Can Cross the Placenta

Para verificar la influencia del hollín, un equipo de investigadores examinó las placentas de 5 nacimientos prematuros y 23 a término. Con la ayuda de imágenes de alta resolución, los científicos detectaron partículas de carbono negro en el lado fetal de cada placenta tomada para su examen.

De todas las participantes, 10 madres que vivían en áreas de alto tráfico y estaban expuestas a los niveles más altos de contaminación durante el embarazo tenían los niveles más altos de partículas en la placenta.

Los científicos escriben en su artículo: “Nuestros resultados demuestran que la barrera placentaria humana no es impenetrable para las partículas. La investigación adicional tendrá que mostrar si las partículas atraviesan la placenta y alcanzan al feto».

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