Los científicos explican por qué los olores provocan recuerdos vívidos

Nuestro cerebro combina el olfato con la información sobre el espacio y el tiempo para formar recuerdos vívidos episódicos, de acuerdo a una investigación reciente, publicado en la revista Nature Communications. Estos hallazgos pueden ayudar a mejorar las pruebas de olfato para la enfermedad de Alzheimer.smells are associated with vivid memories

En el transcurso del estudio, un equipo de investigadores examinó el papel del núcleo olfatorio anterior (AON) en la memoria utilizando un modelo de ratón en una serie de experimentos. Descubrieron una ruta neuronal previamente desconocida entre el hipocampo y el AON.

El coautor del estudio Afif Aqrabawi dice: “[Los hallazgos demuestran] que ahora entendemos qué circuitos en el cerebro rigen la memoria episódica del olor. El circuito ahora se puede usar como modelo para estudiar aspectos fundamentales de la memoria episódica humana y otros déficits de memoria de olores observados en condiciones neurogenerativas”.

Un estudio nuevo relacionó el colesterol cerebral con la enfermedad de Alzheimer

Un estudio nuevo de la Universidad de Cambridge en el Reino Unido encuentra que el colesterol cerebral se asocia con el desarrollo de la enfermedad de Alzheimer.brain cholesterol leads to Alzheimer's

Con la ayuda del modelado in vitro en el laboratorio, los científicos pudieron ver que el colesterol aceleraba la agregación de las moléculas de amiloide beta en 20. En este momento, se cree que la acumulación de proteínas beta amiloide es crucial en el desarrollo la enfermedad de Alzheimer.

La investigadora principal Michele Vendruscolo dice: “La pregunta para nosotros ahora no es cómo eliminar el colesterol del cerebro, sino cómo controlar el papel del colesterol en la enfermedad de Alzheimer a través de la regulación de su interacción con la beta amiloide”.

Solo una noche de mal sueño puede aumentar las proteínas de la enfermedad de Alzheimer

Un estudio nuevo, ejecutado por los científicos del Instituto Nacional de Abuso de Alcohol y Alcoholismo, encontraron que las personas que experimentaron solo una noche de mal sueño, también conocida como privación del sueño, mostraron un aumento inmediato en los niveles de beta-amiloide, una proteína que puede formar “placas” que desempeña un papel clave en la enfermedad de Alzheimer.bad sleep increases risk of Alzheimer's disease

Para el estudio, los investigadores estudiaron a 20 adultos sanos de entre 22 y 72 años. Después de solo una noche de privación del sueño, los científicos notaron que los niveles de beta amiloide se han incrementado en el hipocampo y el tálamo derecho de los cerebros de los sujetos.

Los autores concluyen en su estudio: “Nuestros resultados destacan la relevancia de una buena higiene del sueño para una función cerebral adecuada y como un objetivo potencial para la prevención de la enfermedad de Alzheimer”.

Análisis de sangre para detectar la enfermedad de Alzheimer antes de que aparezcan los síntomas

Un grupo de investigadores afirma que está cerca de desarrollar una prueba de sangre que pueda detectar la enfermedad de Alzheimer mucho antes de que aparezcan los síntomas.blood test

Uno de los principales problemas en el tratamiento de la enfermedad de Alzheimer es que siempre se diagnostica en una etapa relativamente tardía, ya que los síntomas pueden desarrollarse a lo largo de los años.

En un estudio reciente, publicados en la revista EMBO Molecular Medicine, los investigadores querían saber si la medición de los niveles relativos de beta amiloide sanos y patológicos en la sangre podría identificar la enfermedad de Alzheimer en sus etapas iniciales.

La fase inicial del estudio demostró resultados prometedores: en los participantes que mostraron síntomas tempranos sutiles de la enfermedad de Alzheimer, la prueba detectó cambios en los niveles de beta amiloide asociados con depósitos anormales visualizados mediante escáneres cerebrales.

Los científicos encontraron un vínculo entre la dopamina baja y la enfermedad de Alzheimer

Un estudio nuevo del Reino Unido muestra un vínculo entre la pérdida de células que disparan dopamina en el cerebro y la capacidad del cerebro para formar nuevos recuerdos. Estos hallazgos pueden conducir a un nuevo método para diagnosticar el Alzheimer.dopamine

Para el estudio, un equipo de investigadores utilizó un tipo de exploración de MRI que se llama 3Tesla. Es dos veces más fuerte que la MRI estándar. Escanearon los cerebros de 51 adultos sanos, 30 pacientes con un deterioro cognitivo leve y 29 con el diagnóstico de laenfermedad de Alzheimer.

Después de analizar los resultados del escaneo, los investigadores concluyeron que había un vínculo entre el tamaño de dos áreas clave del cerebro, el tegmental ventral y el hipocampo, y la capacidad de los pacientes para aprender nueva información.

La autora principal del estudio Annalena Venneri, del Instituto Sheffield de Neurociencia Traslacional de la Universidad de Sheffield en el Reino Unido, explica: “El hipocampo está asociado con la formación de nuevos recuerdos, por lo tanto, estos hallazgos son cruciales para la detección temprana de la enfermedad de Alzheimer. Los resultados apuntan a un cambio que ocurre muy temprano, que podría desencadenar la enfermedad de Alzheimer “.